nl\en

Amsterdam & Utrecht

+31 20 894 36 28
jongens@eenvandejongens.nl

In Your Shadow
In Your Shadow

Als Kenneth (1959) aan het werk is op de molen in Deventer, ziet de buitenstaander een rustige en sterke man. Zijn dochter Thabi (1983) weet wel beter: Kenneth is een rusteloze ziel, die zijn psychische klachten en alcoholverslaving hardnekkig verbergt voor de buitenwereld. Als klein kind al voelde ze aan dat er iets aan de hand was, maar dat ze daar maar beter niet over kon beginnen. Over zijn vlucht uit Zuid-Afrika en zijn geheime missies als vrijheidsstrijder bij het ANC, werd in hun gezin niet gesproken. Dus leerde Thabi, uit angst hem nog meer te pijnigen, te zwijgen en haar vragen voor zich te houden.

De film begint wanneer Thabi moeder wordt en besluit deze stilte te doorbreken. Terwijl ze zich hecht aan haar dochter, realiseert ze zich hoe verstoord de band met haar vader is, die zij nog altijd emotioneel op afstand houdt. Het roept een pijnlijk gemis op en een verlangen naar verzoening. En zo initieert Thabi een reis door zuidelijk Afrika, samen met haar vader. Niet alleen om zicht te krijgen op zijn verzwegen verleden, maar vooral om te begrijpen waaróm hij zwijgt. En hoe dit complexe mechanisme van zwijgen als rode draad door zijn leven en dat van Thabi loopt.

Na enige aarzeling vertrekken Thabi en Kenneth naar Zuid-Afrika, vergezeld door Thabi’s moeder Alida en man Tom. Kenneths leven blijkt een drie-akter, verdeeld door zijn drie verschillende identiteiten, onder zijn drie verschillende namen. Beginnend in de township Soweto als de jonge Boikanyo, gevolgd door zijn vlucht in ballingschap en jaren als guerrilla-vrijheidsstrijder Lerato, die uiteindelijk naar Nederland emigreert, het ANC en zijn verleden de rug toekeert en vanaf dan Kennethheet.

In Soweto leert ze, door gesprekken met haar vader en zijn meest intieme familieleden, welke dramatische omstandigheden de jonge Boikanyo ertoe aanzetten op zijn zeventiende plotseling te verdwijnen, op de vlucht voor de geheime politie, zijn familie in onwetendheid achterlatend. Daar moet zijn zwijgen, dat nog altijd tussen hem en zijn familieleden blijkt te staan, zijn begonnen.

Op reis ervaart Thabi de diepte van haar vaders wantrouwen en zijn worstelingen om emotionele herinneringen toe te laten. Maar ze dwingt zichzelf om de confrontatie aan te gaan en hun hardnekkige vermijdingspatroon te doorbreken.

Terwijl ze kris-kras zijn sporen door zuidelijk Afrika volgen, probeert Thabi inzicht te krijgen in haar vaders transformatie tot Lerato, die zich aansloot bij de MK, de gewapende tak van het ANC. Als Kenneth weinig lijkt te willen vertellen, hoe zeer ze hem daar ook toe aanmoedigt, gaat Thabi ook bij zijn mede-strijders te rade. Wat kunnen zij haar vertellen?

Ze stuit op een generatie vereenzaamde oud-strijders in de marge van de samenleving, velen met dezelfde alcoholproblemen als haar vader. En ook zij zwijgen. Maar dan blijkt dat ze dat niet alleen vanwege hun trauma’s doen. Het ANC, de regerende partij in Zuid-Afrika, blijkt haar veteranen in een ijzeren greep te houden. Een dwingende zwijgplicht waarmee comrades elkaar onderling beschermen. Ze willen misschien wel praten, maar mogen niet praten. Het doet Thabi twijfelen aan haar onderneming. Hoe ver kan en wil zij gaan om de schaduwzijdes van de vrijheidsbeweging bloot te leggen? Helpt dit haar en haar vader verder of brengt het hen eerder in gevaar?

Een antwoord op deze vraagt hoopt zij in Luanda, Angola, te vinden. De plek waar Thabi geboren is en Lerato ineens rigoureus besloot om alles achter te laten en wederom opnieuw te beginnen in Nederland, als Kenneth. Daar bevraagt Thabi op welke manier zijn geheime oorlog het gezinsleven binnendrong. Wat gebeurde er binnen zijn twee strikt gescheiden levens, waarmee zijn situatie onhoudbaar werd en vluchten de enige optie was? Het is dan ook hier dat Thabi een onthutsend gerucht onder de loep wil nemen. Dat haar vader op het punt stond om door zijn eigen ANC geliquideerd te worden. Liggen hier mogelijk de wortels van zijn trauma en hun ontwrichte vader-dochter relatie?

De reis eindigt terug in Nederland, waar Thabi ondanks een gefragmenteerd verhaal waarschijnlijk meer inzicht heeft gekregen in de schaduwkanten van haar vader. Wellicht is het stilzwijgen tussen hen doorbroken, maar zal haar vader zich weer in zichzelf opsluiten. Mogelijk begrijpt ze zijn stilte nu beter. En zwijgt ze voortaan weer met hem mee.

  • Regie: Thabi Mooi & Tom Fassaert
  • Animatie: Naomi van Niekerk
  • Camera: Tom Fassaert
  • Geluid: Taco Drijfhout
  • Editing: Thabi Mooi
  • Uitvoerende productie: Noa Defesche, Olivier Catherin (animatie)
  • Producenten: Renko Douze & Hasse van Nunen
  • Co-producenten: Marion Isaacs, Serge Lalou
  • in coproductie met Long Story Short (Zuid-Afrika) en Les Flimsd'ici (Frankrijk)
  • in samenwerking met EOdocs
  • met steun van NPO Fonds, Nederlands Filmfonds
  • Beoogde lengte: 55’& 90’
  • Status: in ontwikkeling
In Your Shadow

Als Kenneth (1959) aan het werk is op de molen in Deventer, ziet de buitenstaander een rustige en sterke man. Zijn dochter Thabi (1983) weet wel beter: Kenneth is een rusteloze ziel, die zijn psychische klachten en alcoholverslaving hardnekkig verbergt voor de buitenwereld. Als klein kind al voelde ze aan dat er iets aan de hand was, maar dat ze daar maar beter niet over kon beginnen. Over zijn vlucht uit Zuid-Afrika en zijn geheime missies als vrijheidsstrijder bij het ANC, werd in hun gezin niet gesproken. Dus leerde Thabi, uit angst hem nog meer te pijnigen, te zwijgen en haar vragen voor zich te houden.

De film begint wanneer Thabi moeder wordt en besluit deze stilte te doorbreken. Terwijl ze zich hecht aan haar dochter, realiseert ze zich hoe verstoord de band met haar vader is, die zij nog altijd emotioneel op afstand houdt. Het roept een pijnlijk gemis op en een verlangen naar verzoening. En zo initieert Thabi een reis door zuidelijk Afrika, samen met haar vader. Niet alleen om zicht te krijgen op zijn verzwegen verleden, maar vooral om te begrijpen waaróm hij zwijgt. En hoe dit complexe mechanisme van zwijgen als rode draad door zijn leven en dat van Thabi loopt.

Na enige aarzeling vertrekken Thabi en Kenneth naar Zuid-Afrika, vergezeld door Thabi’s moeder Alida en man Tom. Kenneths leven blijkt een drie-akter, verdeeld door zijn drie verschillende identiteiten, onder zijn drie verschillende namen. Beginnend in de township Soweto als de jonge Boikanyo, gevolgd door zijn vlucht in ballingschap en jaren als guerrilla-vrijheidsstrijder Lerato, die uiteindelijk naar Nederland emigreert, het ANC en zijn verleden de rug toekeert en vanaf dan Kennethheet.

In Soweto leert ze, door gesprekken met haar vader en zijn meest intieme familieleden, welke dramatische omstandigheden de jonge Boikanyo ertoe aanzetten op zijn zeventiende plotseling te verdwijnen, op de vlucht voor de geheime politie, zijn familie in onwetendheid achterlatend. Daar moet zijn zwijgen, dat nog altijd tussen hem en zijn familieleden blijkt te staan, zijn begonnen.

Op reis ervaart Thabi de diepte van haar vaders wantrouwen en zijn worstelingen om emotionele herinneringen toe te laten. Maar ze dwingt zichzelf om de confrontatie aan te gaan en hun hardnekkige vermijdingspatroon te doorbreken.

Terwijl ze kris-kras zijn sporen door zuidelijk Afrika volgen, probeert Thabi inzicht te krijgen in haar vaders transformatie tot Lerato, die zich aansloot bij de MK, de gewapende tak van het ANC. Als Kenneth weinig lijkt te willen vertellen, hoe zeer ze hem daar ook toe aanmoedigt, gaat Thabi ook bij zijn mede-strijders te rade. Wat kunnen zij haar vertellen?

Ze stuit op een generatie vereenzaamde oud-strijders in de marge van de samenleving, velen met dezelfde alcoholproblemen als haar vader. En ook zij zwijgen. Maar dan blijkt dat ze dat niet alleen vanwege hun trauma’s doen. Het ANC, de regerende partij in Zuid-Afrika, blijkt haar veteranen in een ijzeren greep te houden. Een dwingende zwijgplicht waarmee comrades elkaar onderling beschermen. Ze willen misschien wel praten, maar mogen niet praten. Het doet Thabi twijfelen aan haar onderneming. Hoe ver kan en wil zij gaan om de schaduwzijdes van de vrijheidsbeweging bloot te leggen? Helpt dit haar en haar vader verder of brengt het hen eerder in gevaar?

Een antwoord op deze vraagt hoopt zij in Luanda, Angola, te vinden. De plek waar Thabi geboren is en Lerato ineens rigoureus besloot om alles achter te laten en wederom opnieuw te beginnen in Nederland, als Kenneth. Daar bevraagt Thabi op welke manier zijn geheime oorlog het gezinsleven binnendrong. Wat gebeurde er binnen zijn twee strikt gescheiden levens, waarmee zijn situatie onhoudbaar werd en vluchten de enige optie was? Het is dan ook hier dat Thabi een onthutsend gerucht onder de loep wil nemen. Dat haar vader op het punt stond om door zijn eigen ANC geliquideerd te worden. Liggen hier mogelijk de wortels van zijn trauma en hun ontwrichte vader-dochter relatie?

De reis eindigt terug in Nederland, waar Thabi ondanks een gefragmenteerd verhaal waarschijnlijk meer inzicht heeft gekregen in de schaduwkanten van haar vader. Wellicht is het stilzwijgen tussen hen doorbroken, maar zal haar vader zich weer in zichzelf opsluiten. Mogelijk begrijpt ze zijn stilte nu beter. En zwijgt ze voortaan weer met hem mee.

  • Regie: Thabi Mooi & Tom Fassaert
  • Animatie: Naomi van Niekerk
  • Camera: Tom Fassaert
  • Geluid: Taco Drijfhout
  • Editing: Thabi Mooi
  • Uitvoerende productie: Noa Defesche, Olivier Catherin (animatie)
  • Producenten: Renko Douze & Hasse van Nunen
  • Co-producenten: Marion Isaacs, Serge Lalou
  • in coproductie met Long Story Short (Zuid-Afrika) en Les Flimsd'ici (Frankrijk)
  • in samenwerking met EOdocs
  • met steun van NPO Fonds, Nederlands Filmfonds
  • Beoogde lengte: 55’& 90’
  • Status: in ontwikkeling